Premio a la mejor publicación científica en Horticultura

La Sociedad Española de Ciencias Hortícolas ha otorgado el Premio Ciudad de Córdoba a la mejor publicación científica en Horticultura 2007-2009 al trabajo titulado ‘Global warming and sexual plant reproduction’ publicado en Trends in Plant Sciences 14: 30-36 de la que son autores investigadores de Ciencias Agrarias del CSIC: Afif Hedhly e Iñaki Hormaza de la Estación Experimental la Mayora y María Herrero de la Estación Experimental de Aula Dei. El acto de entrega del premio tendrá lugar en Córdoba durante este año.

El equipo del CSIC ha rastreado información dispersa de trabajos realizados en el último siglo desde una perspectiva ecológica, agronómica y evolutiva, tratando de buscar pistas que dieran respuesta a como el calentamiento global causado por el cambio climático puede afectar a la fase reproductiva de las plantas. Los efectos inmediatos de este aumento de temperatura ya eran conocidos y se pueden observar tanto en poblaciones naturales como en especies cultivadas. Esos efectos incluyen el adelanto de la floración y el desplazamiento de especies hacia latitudes más altas. Sin embargo, los efectos sobre la fase reproductiva en plantas de flor han sido poco estudiados.

Todo apunta a que esta fase puede ser especialmente vulnerable a estas fluctuaciones de temperatura. Dado que la alimentación humana está fundamentalmente basada en semillas y frutos, que son el resultado de la fase reproductiva, alteraciones en esta fase van a afectar a la producción con consecuencias agronómicas. Sin embargo, al poner junta información dispersa, la flor emerge como un importante actor del cambio ya que, además de verse afectada, la fase reproductiva también puede facilitar la adaptación evolutiva de las plantas a los nuevos cambios gracias a mecanismos como la plasticidad fenotípica, la selección gametofítica o los cambios epigenéticos. Por ejemplo, en la flor se produce una competencia y una selección entre los tubos polínicos, portadores de los gametos masculinos, y todo parece indicar que, como resultado de esta competencia, se seleccionan los tubos polínicos mejor adaptados a las nuevas condiciones de temperatura. Esto implicaría que la nueva generación estuviera mejor adaptada a estas nuevas condiciones y podría explicar en parte la rápida adaptación de las plantas a condiciones cambiantes.

Aunque estos procesos evolutivos pueden permitir a medio-largo plazo la adaptación de las especies a las nuevas condiciones ambientales, a corto plazo los efectos sobre el cuajado pueden tener consecuencias graves en especies cultivadas en zonas climáticas en el límite de su adaptación. Sin embargo, estas observaciones no son catastrofistas porque el conocer cuales son los puntos vulnerables nos dota de herramientas para poder manejarlos y dar respuesta a situaciones cambiantes. 

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